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基督信仰与经济  

2009-06-21 20:49:00|  分类: 杂谈 |  标签: |举报 |字号 订阅

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基督信仰与经济

天的题目非常简单:究竟,在当前的艰难环境中,基督信仰,可否为我们带来医治/安慰/希望/力量?

  我们知道,在众多的社会科学/人文学科中,经济学的强项,在於统计学技术的运用,相对比较强。所以,我们第一部份的讨论,将主要建基於一些量化的经济学分析。在以勒古里(L. Iannaccone)被美国经济学会邀请撰写的特稿中,指出基督信仰的遍及性(以该地区内基督徒人口的比例量度),确实令罪案减少。而在基督家庭长大的年轻人,牵涉入毒品/醉酒/婚前性行为的比率,的确比较少。而热心於教会的人(以对教会活动的参与量度),精神健康确实好一些,患上「重病」(包括癌症、心脏病)等的机会确实较少,压力较小,对生活满意程度较高。(以上研究,已将其他社会因素的差异考虑在内,所谓controlling for other factors)。

  以上的研究,属於所谓「微观层次的研究」,而在近年,由於数个特别庞大的数据库面世,所以,兴起了所谓「宏观层次的研究」,而其中不少参与的学者均与哈佛大学(Harvard)有关(任教或毕业)。

  这一系列的研究,其实源自一些讨论了数个世纪的问题:基督信仰(Protestant)的国家,何以在平均来说,拥有较好的经济表现?是偶然?还是因著某种因果关系(causality)?

  哈佛大学的阿勒仙奴(A. Alesina)及基斯亚(E. Glaeser)发现,在控制其他因素的情况下,基督信仰使人相信「成功由於努力,而非侥幸」,因此对福利政策的支持较低,而经济成长也较快。芝大的仙基勒(L. Zingales)及一群欧洲学者比较世界几个主要的宗教,发现基督教及天主教信仰的价值观(包括对政府的态度,对储蓄的观念,对其他人的信任等等),的确与市场经济最吻合,最能推动经济增长。而同是哈佛大学的舒发勒(A. Shleifer)所领导的研究团队,亦发现,相比之下,天主教及回教国家的政府「质素」较低:公务员的薪水较高,贪污比率也较高,而效率(以提供公共服务之输候时间量度)却较低。巴罗(R. Barro)等更发现,基督教/英国所发展之法制传统,与天主教/法国所发展之传统相比下,是较能保护「公司外的投资者」、「外来投资者」之权益,因此,金融市场便能发展起来,从而加速经济增长。

  总括而言,基督教的确从多方面影响社会。微观层面,是减少罪案,减低压力。宏观层面,则改变了信念,以及影响立法,从而促进经济成长。因此,我们不应问,市场经济是否「不足」(insufficient),是否需要基督信仰的「辅助」,彷佛市场经济是一部完整的汽车,现在不过要加上一块名为「基督教」的零件而已。正好与此相反,近年的学术研究指出,市场的建立与发展,需要相应的价值观以及法制,而这些确实由基督教信仰提供。故此,现今经济表现较好的国家,确是以基督教信仰为主。基督教并非要粉饰市场,而是当初若然欠缺了基督教,很可能根本就没有今天的所谓市场。

  由此,我们再次得印证,基督教信仰并不单单是一套信念,而确实是真理。既然基督教信仰过往曾经间接推动某些国家的经济成长,那么,今天又是否能给予我们一点启发,帮助我们渡过今天的难关呢?圣经里,是否有一些处境,与我们今天的情况相似,好让我们可以借镜呢?

  由於《十诫》、《埃及王子》等电影大受欢迎,所以《出埃及记》的故事比较多人认识。今天,我们尝试用一个比较「另类」的角度去思考当中的一些经文。(请饶恕笔者从未受过任何正统神学训练,不足之处,敬请包容指教)。

  首先,我们要明白经文的一些背景。以色列人从没有被呼召要得著埃及地;相反,他们是要得著现今以色列国一带的地方(参创十三:14-17)。以色列人「流落」埃及,最初不过为了躲避一场饥荒(参创四十五:4-13)。但以色列人後来却可能因为习惯了,竟全无去意,在埃及「定居」下来。根据NIV Study Bible, 1985 ed.估计,由约瑟的死到新埃及法定的登位,至少有二百年时间。而新王的逼迫,也许就是上帝,要「唤醒」以色列人,重新寻回他们的身份和使命的其中一步(试比较赛一:4-9)。

  从某个角度看,以色列人出埃及,其实是「工作环境变坏」所引致的:假如当时的法老王给予以色列人冷气办公室,每年四十天有薪假期,劳工、医疗及人寿保险等福利,以色列人又是否会「出埃及」呢?因此,今天当我们面对工作上的困难时,在抱怨以先,应先求问神,这是否祂的意思,刻意用困难来引起我们的注意?

  出一:11-12这样记载:「於是埃及人派督工的辖制他们,加重担苦害他们……只是越发苦害他们,他们越发多起来,越发蔓延……」这里有一个很有趣的记载,就是「多起来」。由於当时以色列人是被压逼的对象,大概没有人愿意「入籍」以色列,所以,这里应是指「生育」。又由於当时科技落後,我们可以假设,「多起来」是「性生活」增加的必然结果。留意,以色列人是奴隶,没有什么财富,亦不能「大鱼大肉」地满足食欲,更没有今天的娱乐,旅游,所以,「性」几乎是唯一的一种感官满足。

  或者,我们可以反省一下,当我们遇到「经济低迷、人心惶惶」的情况时,第一个反应是否寻求一些感官上的刺激,以「补偿」现实环境里遭遇的痛苦呢?这些可能是电视、电影的沉溺,美食的刺激,外表的过度装饰,不断的追求旅游经历,酒吧的「豪情结识」……当然,那些事本身不一定是坏事,重要的是,我们是否尝试「逃避」,尝试用外界事物去「冲淡」我们的困境。

  环境,通常不会因为我们的「沉溺性行为」而改变的。当时的以色列人也遭遇类似的事情而改变的。当时的以色列人也遭遇类似的事情,出埃及记一:13-14这样记载:「埃及人严严的使以色列人作工。使他们因作苦工觉得命苦……在一切的工上都严严的待他们。」原来,人在「逃避」失效以後,第二个面对困境的反应就是「抱怨」。留意,这种「觉得命苦」的抱怨,是在摩西还没有出生便开始,而到了摩西八十岁,带领以色列人离开埃及,也从未中止。事实上,正因为发怨言,一整代六十万的以色列男丁,全死在旷野(民十四:26-35)。我们可以注意到,最初「觉得命苦」的一代,很可能是後来被神责备的以色列人的父亲一辈,甚至是祖父辈。很不幸,「抱怨」似乎是有一种「持久性」(persistence),甚至「遗传性」(intergenerational transferable)。上一代「觉得命苦」的心态,最终害死六十万子孙!

  或许,正是这原因,新约圣经多次警戒我们不要发怨言(譬如,林前十:10-11),不要抗拒上帝的管教(譬如,来十二:10-15),反要凡事谢恩(譬如,帖前五:18)。否则,我们有可能重蹈以色列人的覆辙。

  最後,以色列人在困境想到神—-或者说,神想起祂以往立的约:「过了多年,埃及王死了。以色列人因作苦工,就叹息哀求,他们的哀声达於神。神听见他们的哀声,就记念祂与亚伯拉罕、以撒、雅各所立的约。神看顾以色列人,也知道他们的苦情。」(出二:23-25)。原来,人得著「神看顾」,必须先「哀求」神。虽然,约瑟以後,彷佛就没有以色列人寻求神;虽然,以色列人曾尝试用「肉体的刺激」,以及自怨自艾,去取代寻求神;虽然,以色列人拒绝了摩西作他们的领袖(参出二:14-15);但是,神想起以色列祖先与祂所立的约,所以便「看顾」以色列人。

  这里或者可以略略提一下。今天,很多父母,都在伤脑筋,存留什么给儿女才好。明显的,金钱和教育都不是万无一失的。在笔者研究院毕业的那一年,笔者跟胞妹,及颖(当时的女友,今天的妻子),三人租了一辆最便宜的小汽车到多伦多。当地,刚好有一段新闻,一个从香港到多伦多的学生,驾著BMW,撞著天穚,没救了。而同一年我们认识的一位教会姊妹,有次也驾著另一辆BMW,与一辆双层公共汽车撞个正著,她却丝毫无损。这件事,使笔者深深明白,替子女安排最好的教育,最舒适的生活,也不外如是。而这段经文告诉我们,最好的「保险」,是我们与上帝所立的约,可保我们子孙世代平安!

  当我们遇上困境时,应该怎样做呢?要呼求神。代下七:13-15这样教导我们:「我若使天闭塞不下雨,或使蝗虫吃这地的出产,或使瘟疫流行在我民中。这称为我名下的子民,若是自卑,祷告,寻求我的面,转离他们的恶行。我必从天上垂听,赦免他们的罪医治他们的地。我必睁眼看,侧耳听,在此处所献的祷告。」留意,这里所提到的「困境」,并非「个人」的,而是「整体性」的:天若不下雨,不单我所耕的田地没有雨水,其他的田地也没有雨水;蝗虫总是联群结队,不单侵食我家的出产,我所住一带的出产也必无法侥免;瘟疫,更有极大的蔓延性。当我们遇上整个社会,整个经济的陷落时,我们要像经文指示,在神面前谦卑,祷告,寻求神。

  其实,「基督教信仰」的核心是什么呢?是基督自己,一个「有位格的神」。而基督一开始传道时,正是要人悔改:「从那时候耶稣就传起道来,说,『天国近了,你们应当悔改。』」(太四:17)不错,天国近了,我们将会在荣耀中,永远地享受神为我们预备的福乐。但在这之前,主耶稣却要求我们「悔改」,也就是要我们的思想、态度、言行,都改变,再次归向神。

  日本的经济低潮已十多年了。虽然他们有很好的学者,也经常邀请最杰出的学者到日本中央银行及教育机关交流,可是,日本政府一直偏离专家的建议,而且越走越远。箴言廿一:1 说:「王的心在耶和华手中」,所以,我们更要为掌权者祈祷(试比较提前二:1-2),好让他们作出正确决定。

 

 

  你们得救是本乎恩,                                         
 也因着信, 
 这并不是出于自己, 
 乃是神所赐的. 
 也不是出于行为, 
 免得有人自夸。  
  
   --圣经<以弗所>书2章8-9节 

 

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